Press Release – ASSN and Partners Host Concluding ECOWAS SSRG Workshop in Niger (English & French)

The dawn of the year 2022 marked a significant moment in the existence of the ECOWAS Peace and Security Architecture and Operations (EPSAO) Project as it launched the pilot dissemination workshops on the ECOWAS Policy Framework on Security Sector Reform and Governance (SSRG) within the ECOWAS region. Initially starting with three countries (Guinea Bissau, The Gambia and Senegal), the project was later extended to three additional countries (Liberia, Nigeria and Niger). So far, five successful training workshops have been held in the selected countries.

Drawing together key stakeholders of the security sector in Niger (including government ministries and agencies, the National Assembly of Niger, security sector institutions, civil society organisations and the media, as well as development partners), a four-day workshop has kicked off at Noom Hotel in the Nigerien capital, Niamey, from 17th to 20th October, 2022 to conclude the pilot phase of the project. Hosted by the African Security Sector Network (ASSN) together with its partners, GIZ and the ECOWAS Regional Security Division as part of the EPSAO Project, the workshop is co-funded by the European Union (EU) and the German Federal Ministry for Economic Development and Cooperation (BMZ).

The ECOWAS Policy Framework on SSRG seeks to promote common security standards in the region, complement nationally-led initiatives, and promote regional security coordination and cooperation so as to effectively tackle new and emerging security challenges. The workshop consequently, promotes awareness of the Policy Framework as mandated by the ECOWAS Authority of Heads of State and Government.

Cross-section of dignitaries at the opening ceremony

Cross-section of dignitaries at the opening ceremony

Speaking at the opening ceremony, Dr Niagale Bagayoko, Chair of the ASSN, expressed her gratitude to all participants and partners who have shown commitment to SSRG in Niger by gathering at the event to continue the deliberations on the current evolution of security in the country as well as the sub-region. She recounted the recent coup d’états in Mali, Guinea Bissau and Burkina Faso, and how these incidents reaffirm insecurity in the ECOWAS region.  Dr Bagayoko added that these developments, coupled with the threats of terrorism and violent extremism, further accentuate the need to initiate a roadmap in consideration of the local context to address security challenges. She decried how the voice of local actors have often been neglected and considered the workshop the most opportune platform for diverse national stakeholders of the security sector to engage meaningfully on Niger’s security.

Representing the National Centre for Strategic and Security Studies (CNESS), Col-Maj Magagi Mahamadou applauded the multiplicity of stakeholders represented at the workshop and commended the African Union (AU) and ECOWAS on the development of their policy frameworks on SSRG. He noted that Niger, in accordance with the principles of SSRG expounded in both policies, has equally elaborated different policy papers and strategies to preserve its national integrity. However, the challenges to sustainable peace still lingers. He highlighted a few of the SSRG activities the government of Niger in collaboration with CNESS have been involved in and expressed the hope that national stakeholders will better understand the ECOWAS SSRG Policy Framework and adapt it to Niger’s context for implementation.

ASSN team during the regional dialogue

ASSN team during the regional dialogue

His Excellency Nicolai Herman, German Ambassador to Niger, indicated that supporting the implementation of regional security policies in ECOWAS member states is one of the strong pillars of the German government.  He lamented the security challenges confronting Niger and the need to make optimum use of the workshop to analyze and proffer solutions on the way forward. He further reiterated the support of the government of Germany to SSRG in Niger.

Ms Jamila El Assaidi represented the European Union (EU) Delegation in Niger and expressed her pleasure at such an important event which offers Niger the opportunity to familiarize itself with the ECOWAS Policy Framework on SSRG and how it can be adapted to the Niger context with particular emphasis on the role of women and youth in peace and security. She acknowledged CNESS, civil society as well as the media in their conflict prevention efforts in the wake of an era where Niger is confronted with instability and attrition of democratic principles. According to her, the EU will continue its support to SSRG in Niger and also advocate for national capacity building on security policies.

Discussants at the Exective Roundtable

Discussants at the Executive Roundtable

Delivering the key note address on behalf of Dr Abdourahamani Dieng, Head of Regional Security Division at the ECOWAS Commission, Abuja, Dr Isaac Armstrong commended ECOWAS’ progressive achievement given the trajectory of the SSRG Policy Framework from its conception, drafting, validation, adoption, launch and ongoing dissemination which altogether has taken 13 years.  He clarified that the Policy Framework is not intended to replace nationally-led initiatives but to complement them. Dr Armstrong highlighted the two significant components of the ECOWAS SSRG Policy Framework: human security and conflict prevention. Human security concerns the placement of the individual and community citizens at the centre of security determination, provision, delivery, management, accountability, and oversight. Conflict prevention on the other hand represents a move away from the traditional Western conceptualization of Security Sector Reform as a post-conflict intervention measure to one that places it as an aspect of conflict prevention.  Given the availability of a comprehensive package for SSRG support to ECOWAS member states, he challenged participants to build on the momentum to deepen SSRG efforts in Niger to evidence the level of transformation sought by Nigeriens in the security sector.  In his concluding remarks, he thanked all partners who have accompanied ECOWAS on this journey and wished participants productive deliberations over the four-day period.

The concluding remarks of the opening session was delivered by His Excellency, Yousouf Mohamed El Mouctar, Minister Delegate for Foreign Affairs and Cooperation in charge of African Integration on behalf of the government of Niger. He expressed Niger’s pleasure at hosting the final of the series of workshops to disseminate the ECOWAS Policy Framework on SSRG.  He also reminded participants of the objectives of the workshop and encouraged them to engage candidly on the way forward in improving efficiency and professionalism of the security sector in the region. He indicated that security remains a regional challenge as some of the factors threatening instability in the region are cross-cutting. Notwithstanding, he reaffirmed Niger’s support to ECOWAS in pursuing its mandate of assisting member states to eliminate threats to security. He added that Niger has participated in members’ states meetings for 2022 and made its contribution to security, child rights and terrorism, among other crucial themes.  He expressed the hope that the four days’ reflections will help all the stakeholders to build their capacities in SSRG.

To set the tone for critical discussions at the workshop, an Executive Roundtable on ‘Strengthening Democratic Governance and Oversight of the Security Sector in the Context of the Fight Against Terrorism and Violent Extremism in Niger’ and a Regional Dialogue on ‘Curbing Terrorism and Violent Extremism in the Sahel Region: Lessons and Insights from Togo, Mali, Cote d’Ivoire, Benin, and Burkina Faso’ followed the opening ceremony. Thereafter, the workshop will address diverse themes on SSRG encompassing:

  • Why the ECOWAS Policy Framework for SSRG Matters for Niger and Member States;
  • the Institutional Framework for Security Governance in Niger;
  • the Criticality of National Security Policy/Strategy in Responding to Security Crisis and Violent Extremism;
  • Gender and Countering Violent Extremism (CVE) in Niger;
  • Hybrid Security Governance;
  • the Role of Youth in SSRG: Curbing Youth Exclusion and Extremism in Niger;
  • Corrections, Human Rights, Safety and Security: Integral Link with SSRG in Niger;
  • Budgetary Control of the Security Sector by the Parliaments/Defense Expenditure Frameworks in Africa; and
  • the European Union approach to SSR in Niger.

Importantly, ample time will be dedicated to dialogue, brainstorming for solutions, and discussing how participants intend to take SSRG forward in their respective institutions as well as in Niger as a whole in order to attain the effective, accountable, and inclusive security sector that Nigeriens desire.

As a longstanding partner of ECOWAS, ASSN is both humbled and gratified for being the partner to accompany ECOWAS this far and looks forward to continuing this project in the remaining member states.



L’ASSN et ses Partenaires Organisent le Dernier Atelier Cedeao Pour la RGSS au Niger

Le début de l’année 2022 aura marqué une étape très importante dans l’existence du Projet d’architecture et d’opérations de paix et de sécurité de la CEDEAO (EPSAO), avec le lancement des ateliers pilotes de diffusion du Cadre politique de la CEDEAO pour la réforme et la gouvernance du secteur de la sécurité (RGSS) dans les pays de la sous-région. Initialement lancé dans trois pays (Guinée Bissau, Gambie et Sénégal), le projet a ensuite été étendu à trois nouveaux pays de la sous-région, à savoir le Liberia, le Nigeria et le Niger. À cette date, cinq ateliers de formation ont été organisés avec succès dans les pays choisis.

C’est dans ce sens que s’est tenu, du 17 au 20 octobre 2022, un atelier de quatre jours, dans la Salle de conférence du Noom Hôtel de Niamey, capitale du Niger, pour clôturer la phase pilote du projet. L’évènement rassemble les principales parties prenantes du secteur de la sécurité au Niger, notamment les ministères et administrations publiques, l’Assemblée Nationale, les institutions du secteur de la sécurité, les organisations de la société civile et les médias, ainsi que les partenaires du développement. Organisé par le Réseau Africain ppur le Secteur de Sécurité (RASS/ASSN) et ses partenaires que sont la GIZ et la Division Sécurité régionale de la CEDEAO dans le cadre du Projet EPSAO, l’atelier est financé conjointement par l’Union européenne (UE) et le Ministère fédéral allemand de la Coopération économique et du Développement (BMZ).

Le cadre politique adopté par la CEDEAO en matière de RGSS a pour objectif de promouvoir des normes de sécurité communes dans la région, de soutenir les initiatives nationales et d’encourager à la fois la coordination et la coopération régionales en matière de sécurité, afin de relever efficacement les nouveaux défis qui se posent dans le domaine de la sécurité. Sur cette base, l’atelier vise donc à faire connaître le cadre politique tel que mandaté par l’Autorité des chefs d’État et de gouvernement de la CEDEAO.

Cross-section of dignitaries at the opening ceremony

Les officiels lors de la cérémonie d’ouverture

Prenant la parole lors de la cérémonie d’ouverture, le Dr Niagale Bagayoko, Présidente de l’ASSN, a tenu à exprimer sa gratitude à l’ensemble des participants et partenaires qui ont démontré un engagement envers la RSS au Niger en prenant part à cet événement, pour continuer à nourrir les réflexions sur l’évolution actuelle de la sécurité dans le pays et la sous-région. Elle a également évoqué les récents coups d’état au Mali, en Guinée Bissau et au Burkina Faso, tout en soulignant à quel point ces incidents confirment le climat d’insécurité qui règne dans la région de la CEDEAO. Le Dr Bagayoko a ajouté que ces évolutions, couplées à la menace que font planer le terrorisme et l’extrémisme violent dans la zone CEDEAO, accentuent la nécessité d’établir une feuille de route reflétant les spécificités locales pour faire face aux enjeux de sécurité. Elle a décrié le manque de considération accordée aux acteurs locaux et présenté cet atelier comme la plateforme la plus adaptée pour une intervention efficace des parties prenantes nationales sur la question sécuritaire au Niger.

Représentant le Centre National d’Études Stratégiques et de Sécurité (CNESS), le colonel Magagi Mahamadou a salué la multiplicité des parties prenantes représentées à l’atelier et félicité l’Union africaine (UA) et la CEDEAO pour l’élaboration de leurs cadres politiques sur la RGSS. Il a en outre fait remarquer que le Niger, conformément aux principes exposés dans les deux documents en matière de RGSS, a également élaboré différents documents de politique générale et des stratégies pour préserver son intégrité nationale. Cependant, les défis d’une paix durable persistent. Il a mentionné quelques activités de RGSS menées par le gouvernement du Niger en collaboration avec le CNESS, et exprimé l’espoir que les acteurs nationaux assimileront au mieux le Cadre politique de la CEDEAO et l’adapteront pour sa mise en œuvre à l’échelle locale.

ASSN team during the regional dialogue

L’équipe de l’ASSN pendant la section relative au dialogue régional

Son Excellence Nicolaï Herman, Ambassadeur d’Allemagne au Niger, a indiqué que l’appui à la mise en œuvre des politiques de sécurité régionale dans les États membres de la CEDEAO constitue une priorité pour le gouvernement allemand. Après avoir déploré les défis sécuritaires auxquels le Niger est confronté, il a souligné la nécessité de saisir au mieux l’opportunité qu’offre l’atelier pour analyser et proposer des solutions sur la voie à suivre, avant de réitérer le soutien du gouvernement allemand aux efforts de RGSS au Niger.

Représentante de la Délégation de l’Union européenne (UE) au Niger, Mme Jamila El Assaidi s’est réjouie d’un événement aussi important qui offre aux acteurs nigériens l’opportunité non seulement de se familiariser avec le cadre politique de la CEDEAO pour la RGSS, mais aussi de trouver les moyens pour l’adapter au contexte local, tout en mettant un accent particulier sur le rôle des femmes et des jeunes dans les processus de paix et de sécurité. Cette dernière a salué les efforts que déploient le CNESS, la société civile et les médias dans la prévention des conflits à une époque où le Niger fait face à l’instabilité et à la violation des principes démocratiques. Son discours a également souligné l’engagement de l’UE à maintenir son soutien au processus de RGSS au Niger et à plaider pour le renforcement des capacités nationales en matière de sécurité.

Discussants at the Exective Roundtable

Les conférenciers pendant la section relative à la table ronde exécutive

Dans son discours prononcé au nom du Dr Abdourahamani Dieng, Chef de la Division Sécurité régionale de la Commission de la CEDEAO à Abuja, le Dr Isaac Armstrong a salué les progrès réalisés par la CEDEAO, compte tenu de la trajectoire suivie par le Cadre politique de RGSS depuis sa conception, son élaboration, sa validation, son adoption, son lancement et sa diffusion continue, un processus qui aura duré 13 ans. Il a précisé que le Cadre politique n’a pas vocation à se substituer aux initiatives nationales, mais à les renforcer. Le Dr Armstrong a mis en évidence les deux composantes importantes de ce Cadre politique que sont la sécurité humaine et la prévention des conflits. Alors que la sécurité humaine place l’individu et le citoyen de la Communauté au centre de l’élaboration, de la fourniture, de la gestion, de la responsabilité et du contrôle des services et des acteurs de la sécurité, la prévention des conflits, elle, traduit le dépassement d’une conception occidentale traditionnelle limitant la RSS à une mesure d’intervention post-conflit pour une approche qui l’intègre au cœur des dispositifs de prévention des conflits. Compte tenu de la disponibilité d’un ensemble complet de mesures de soutien à la RSS pour les États membres de la CEDEAO, ce dernier a exhorté les participants à miser sur cette dynamique pour renforcer les efforts de RGSS déployés au Niger et atteindre le niveau de transformation souhaité par les Nigériens dans le secteur de la sécurité. À la fin de son intervention, il a tenu à remercier tous les partenaires qui ont accompagné la CEDEAO dans cette aventure, tout en souhaitant aux participants des échanges fructueux pendant les quatre jours.

L’allocution finale a été prononcée par S.E.M Youssouf Mohamed Almoctar, Ministre délégué auprès des Affaires étrangères et de la coopération, chargé de l’intégration africaine, au nom du gouvernement du Niger. Ce dernier a exprimé la joie du Niger à accueillir le dernier d’une série d’ateliers visant à diffuser le cadre politique de la CEDEAO pour la RGSS. Il a également rappelé aux participants les objectifs de l’atelier, en les encourageant à s’engager franchement sur la voie à suivre pour améliorer l’efficacité et le professionnalisme des acteurs du secteur de la sécurité dans la région. Il a indiqué que la sécurité demeure un enjeu régional, vu la nature transversale de certains facteurs qui menacent la stabilité dans la région. Néanmoins, il a réaffirmé le soutien du Niger à la CEDEAO dans la poursuite de sa mission qui consiste à aider les États membres à éliminer les menaces à la sécurité. Plus loin, il a ajouté que le Niger a participé aux réunions des États membres pour l’année 2022 et apporté sa contribution aux débats touchant à la sécurité, aux droits de l’enfant et à la lutte contre le terrorisme, entre autres thématiques majeures. Le Ministre délégué auprès des Affaires étrangères et de la coopération, chargé de l’intégration africaine a exprimé le vœu que les quatre jours de réflexion aident l’ensemble des parties prenantes à renforcer leurs capacités en matière de RGSS.

Pour donner le ton aux échanges décisifs qui marqueront l’atelier, une table ronde exécutive s’est tenue après la cérémonie d’ouverture sur le thème « Renforcer la gouvernance démocratique et le contrôle du secteur de la sécurité dans le cadre de la lutte contre le terrorisme et l’extrémisme violent au Niger », ainsi qu’un dialogue régional sur la thématique « lutte contre le terrorisme et l’extrémisme violent dans la région du Sahel: leçons et perspectives tirées des expériences togolaise, malienne, ivoirienne, béninoise et burkinabée ».  Pendant les quatre jours, l’atelier abordera donc diverses thématiques liées à la RGSS, notamment:

  • l’importance du Cadre politique de la CEDEAO pour le Niger et les États membres;
  • le cadre institutionnel de la gouvernance de la sécurité au Niger;
  • le caractère essentiel d’une politique/stratégie de sécurité nationale dans la réponse à la crise sécuritaire et à l’extrémisme violent;
  • la place du genre dans la lutte contre l’extrémisme violent (CVE) au Niger ;
  • la gouvernance sécuritaire hybride ;
  • la place de la jeunesse dans la RGSS et les moyens permettant de limiter l’exclusion et l’extrémisme en milieu jeune au Niger;
  • les services correctionnels, les droits de l’homme, la sûreté et la sécurité, ainsi que leur lien avec la RGSS au Niger;
  • le contrôle budgétaire du secteur de la sécurité par les parlements / les cadres de dépenses liées au secteur de la défense en Afrique; et
  • l’approche de l’Union européenne en matière de RSS au Niger.

Il est important de noter qu’un temps conséquent sera consacré au dialogue, à la recherche de solutions et au débat sur la manière dont les participants entendent faire avancer la RGSS dans leurs institutions respectives et au Niger de manière générale, afin d’atteindre le niveau d’efficacité, de responsabilité et d’inclusion souhaité par les Nigériens.